Ungeahnte kulturelle Vielfalt in Florida

Im Pensacola Historic Village ist es nicht schwer, eine gefühlte Zeitreise zu unternehmen.
Im Pensacola Historic Village ist es nicht schwer, eine gefühlte Zeitreise zu unternehmen.

Unterschiedlichste kulturelle Einflüsse haben den Sonnenstaat Florida von Beginn seiner Gründung an geprägt und zu einer der vielfältigsten und quirligsten Urlaubsdestinationen gemacht. Dieses reiche und lebendige Erbe ist nach wie vor an verschiedenen Orten erlebbar.

So beispielsweise in Pensacola. Der Nordwesten Floridas wurde bereits im 16. Jahrhundert von spanischen Siedlern erkundet. Während seiner wechselvollen Geschichte stand Pensacola unter spanischer, französischer, englischer, der konföderierten und schließlich unter amerikanischer Flagge, was bis zum heutigen Tage alljährlich im Frühjahr mit der Fiesta of Five Flags gefeiert wird. Das Viertel rund um den Seville Square bildet das Historic Pensacola Village, das Besucher mit liebevoll restaurierten Häusern aus dem 18. und 19. Jahrhundert in den Bann zieht.

Einfach atemberaubend: ein Tour durch die sagenumwobenen Everglades.
Einfach atemberaubend: ein Tour durch die sagenumwobenen Everglades.

Kaum minder spannend ist ein Abstecher nach Tampa. Vicente Martinez Ybor gründete 1886 das nach ihm benannte Ybor City in Tampa, nachdem er auf Kuba keine Zukunft mehr für sich und seine Zigarrenmanufaktur sah. Weitere Landsleute folgten ihm und so entstand ein umtriebiges Viertel, das sich seinen Charme bis heute erhalten konnte. Restaurants mit hispanischen Spezialitäten, die verspielte Architektur und nicht zuletzt die interessante Geschichte ziehen Besucher nach Ybor City, das von der Innenstadt Tampas mit der historischen Straßenbahn bestens erreichbar ist.

Prächtige historische Häuser finden sich im Bahama Village in Key West.
Prächtige historische Häuser finden sich im Bahama Village in Key West.

Mit den Bahamas direkt vor der Haustür verwundert es nicht, dass ein Viertel in Key West den Namen Bahama Village trägt, in dem sich einst Einwanderer des benachbarten Inselstaates ansiedelten. Nicht zu übersehen ist der Eingang des Viertels, ein großes schmiedeeisernes Tor, das zu dem populären Flohmarkt dieser Nachbarschaft führt. Das Flair des alten Key West ist im Bahama Village besonders gut greifbar und Restaurants und Cafés, wie beispielsweise das Blue Heaven in der Thomas Street, laden zu einer Verschnaufpause während eines Key West Bummels ein.

Mitten in den Everglades, circa 106 Kilometer nordwestlich von Fort Lauderdale gelegen, konnte sich die lebendige Kultur des Seminolen-Stamms im Big Cypress National Preserve erhalten. Mit einem herzlichen „Che hun ta mo!“ („Hallo!“) werden Besucher im Big Cypress Seminole Indian Reservation begrüßt. Das hier ansässige Indianerdorf und das Ah-Tha-Thi-Ki Museum informieren über die Geschichte dieses Stammes. E

Nicht nur im Sonnenuntergang äußerst stimmungsvoll: Ybor City in Tampa. (Fotos Visit Florida)
Nicht nur im Sonnenuntergang äußerst stimmungsvoll: Ybor City in Tampa. (Fotos Visit Florida)

Nicht wenige reiben sich verwundert die Augen und fragen sich, warum sie mitten in Florida in den Genuss von griechischen Spezialitäten und hellenischem Flair kommen. Die griechische Enklave Tarpon Springs, circa 21 Kilometer nördlich von Clearwater am Golf von Mexiko gelegen, wurde zu Beginn des 20. Jahrhunderts von Schwammtauchern griechischer Herkunft besiedelt, die bereits in ihrer Heimat diesem Beruf nachgegangen sind. Noch heute werden in geringen Mengen Naturschwämme vor der Küste Tarpon Springs geerntet und Besucher haben die Möglichkeit, das historische Tauchen während eines Bootsauflugs hautnah mitzuerleben.