Von 25. August 2018 Mehr →

Katar – kulturelle Begegnungen im Wüstenstaat

Katar

Nicht nur vom Wasser aus ist die Skyline von Doha, der Hauptstadt von Katar, überaus beeindruckend.

Ob Weltkulturerbe in Katar, die lebendigen Gassen des Souq Waqif oder ein Kamelrennen mit Robotern – Besucher treffen im Staat auf der Arabischen Halbinsel auf ein reiches kulturelles Erbe. Sowohl während eines Stopovers als auch Kurztrips nach Katar gehören nachfolgende Erlebnisse zu den „Must-Sees“:

Ein Spaziergang durch die Jahrhunderte

Das Museum of Islamic Art weiß nicht nur architektonisch Akzente zu setzen.

Das markante Gebäude des Museum of Islamic Art (MIA) in Katars Hauptstadt Doha wurde vom Stararchitekten I.M. Pei entworfen und feiert in diesem Jahr seinen zehnten Geburtstag. Die Ausstellung im Inneren zeigt einige der schönsten Kunstwerke und -objekte aus der islamischen Welt, die dem Museum sein Renommée als eine der weltweit führenden kulturellen Einrichtungen verschafft hat. Besucher schlendern durch 14 Jahrhunderte islamischer Geschichte und bestaunen preisgekrönte Kollektionen – von Gemälden über Glas- und Metallarbeiten bis hin zu Keramik, Textilien und Manuskripten.

Den Kataris über die Schulter geschaut

Eine Kostprobe des arabischen Kaffees „Gahwa“ ist fast schon ein Muss.

Embrace Doha wurde von Einheimischen ins Leben gerufen, die Besuchern die katarische Geschichte und Kultur sowie typische Gepflogenheiten näherbringen möchten. Interessierte haben die Möglichkeit, aus verschiedenen Workshops zu den Themen Business-Etikette, Kultur, Familie oder Ramadan auszuwählen. Die Einführungen dauern zwei bis vier Stunden und umfassen mitunter auch ein authentisches katarisches Buffet, eine Kostprobe des arabischen Kaffees „Gahwa“ sowie das Verzieren der Hände mit Henna in einem traditionellen, „Majlis“ genannten Sitzbereich.

Die Atmosphäre im Souq Waqif aufsaugen

Insbesondere nach Einbruch der Dunkelheit gibt sich der geschäftige Souq Waqif stimmungsvoll.

Die quirligen Gassen des Marktes Souq Waqif geben einen authentischen Einblick in Qatars Kultur, Architektur und Geschichte als Handelsnation. Zahlreiche kleine Geschäfte und Marktstände verkaufen eine breite Vielfalt an Waren aus dem Nahen Osten – von Gewürzen, Datteln und Nüssen über Parfüm und Schmuck bis hin zu Kleidung und handgefertigten Souvenirs. Bei einem Zwischenstopp in einem der Cafés lassen sich die besondere Atmosphäre des Marktes, Musik sowie Kulturshows innerhalb des Souqs entspannt genießen. Ein bunter Mix an Restaurants bietet kulinarische Leckerbissen aus aller Welt – ob katarisch, asiatisch oder nordafrikanisch. Im Souq befinden sich zudem Kunstgalerien und ein Falkenmarkt. Der Souq lässt sich am besten in den frühen Abendstunden besuchen, wenn die Sonne über der Skyline versinkt und die nahegelegene Moschee anstrahlt.

Falken, die einen eigenen Pass besitzen

Falken werden in Katar hoch geschätzt – und sind mitunter teurer als ein Einfamilienhaus.

Die Falknerei ist über 5.000 Jahre alt und wurde von Beduinenstämmen nach Qatar gebracht, die die Vögel zur Jagd nutzten. Auch heute noch erfreut sich der Sport großer Beliebtheit, besonders bei Söhnen, die ihre Väter in die Wüste begleiten und dort die Kniffe der Falkenbeize lernen, während sie sich gleichzeitig in Selbstdisziplin und Geduld üben. Im Souq Waqif in der Hauptstadt befindet sich ein Falkenbasar sowie ein -krankenhaus. Die Verkaufspreise für die Greifvögel beginnen bei 5.000 QAR (etwa 1.175 EUR), wobei ein Falke mit besonderer Farbgebung schnell bis zu einer Million QAR (etwa 235.000 EUR) kosten kann. Außergewöhnliche Vögel haben sogar einen eigenen Pass, um sicherzustellen, dass sie nicht gestohlen oder außer Landes gebracht werden.

Ein Besuch im Kulturdorf Katara

Katara hat sich zur kulturellen Drehscheibe des Wüstenstaats aufgeschwungen.

Zwischen Dohas Stadtteilen West Bay und The Pearl gelegen, vereint das Kulturdorf Katara Theater, Moscheen, Kunstgalerien und ein Amphitheater, in dem bis zu 5.000 Personen Platz finden und das seine besondere Akustik der klassischen griechischen Bauweise verdankt. Weiterhin gehören ein öffentlicher Strand mit diversen Wassersportangeboten und eine Auswahl an Restaurants zum Angebot des Kulturdorfs. Ein Besuch lohnt von 11 bis 14 Uhr oder 17 bis 23 Uhr.

Ein Tag auf der Kamelrennbahn

An Kamelen kommt niemand vorbei – egal ob beim Rennen oder Ausritt.

Professionelle Kamelrennen zählen zu den Lieblingssportarten der Scheichs. Auf der Al-Shahaniya Kamelrennbahn, etwa eine Autostunde nördlich von Doha, finden jeden Freitag von Oktober bis Februar Kamelrennen statt, wobei die namhaftesten Wettbewerbe im März und April folgen: Dann wartet das begehrte „Goldene Schwert“ auf den Gewinner. Die Kamele werden von ferngesteuerten Roboterjockeys geritten – somit vereint das Spektakel eine jahrhundertealte Tradition mit moderner Technologie.

Fort Zubarah entdecken

Ein Stück Geschichte zum Anfassen: das beeindruckende Fort Zubarah.

Al Zubarah war einst eine blühende Küstenstadt am Arabischen Golf, die im späten 18. und frühen 19. Jahrhundert als Zentrum des Perlenhandels fungierte, bevor sie 1811 zerstreut und verlassen wurde. Heute gehört das Gebiet zu einem der umfassendsten und am besten erhaltenen Beispiele von Siedlungen aus dem 18. und 19. Jahrhundert in der Region. Die aufwendig renovierte Festung der Stadt erklärte die UNESCO 2013 als ersten Ort in Katar zum Weltkulturerbe. Heute ist die Stätte ein Besucherzentrum und Museum, das Einblicke in die Geschichte der Golfregion vor der Entdeckung von Öl und Gas gibt.

Segeltörn entlang der Skyline von Doha

Katar kann auch mit traumhaften Stränden aufwarten. (Fotos Qatar Tourism Authority)

Besonders zum Sonnenuntergang empfiehlt sich eine Fahrt mit einer Dhau, dem traditionellen hölzernen Segelschiff, auf den ruhigen Gewässern des Arabischen Golfs, um das Panorama der erleuchteten Skyline zu bestaunen. Die Boote, die ein langer dünner Rumpf kennzeichnet, spielten eine wichtige Rolle in der Handelshistorie von Qatar und wurden früher hauptsächlich zum Warentransport genutzt – ob Früchte, Süßwasser oder Handelsgüter. Weitere Informationen unter www.visitqatar.qa.

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