Sonne, Strand und Lichterglanz – stimmungsvolle Weihnachtszeit in Florida

Ein Sandmann statt eine Schneemann/ findet sich auf Marco Island in Florida. (Foto Everglades CVB)
Ein Sandmann statt eine Schneemann/ findet sich auf Marco Island in Florida. (Foto Everglades CVB)

Der Weihnachtsengel leuchtet, Lichterketten strahlen festlich und der Duft von leckeren Schmankerln liegt in der Luft. So gut, so weihnachtlich. Der Engel erhellt allerdings den Bug eines prächtig geschmückten Bootes, die Lichterketten verzieren Palmen und die Köstlichkeiten bestehen unter anderem aus frisch zubereiteten Meeresfrüchten. Willkommen in Floridas zauberhafter Weihnachtszeit!

Am 14. November beginnt mit dem Festival of Lights im Fishermen’s Village in Punta Gorda an der Golfküste die offizielle Weihnachtssaison. Über eine Millionen Lichter strahlen dann um die Wette, tropische Musik liegt in der Luft und Aktivitäten für die gesamte Familie runden diesen fröhlichen Start in die Adventszeit ab. Natürlich darf die Hauptperson des Festes nicht fehlen: Santa Claus nimmt selbstverständlich Wunschzettel entgegen und steht seinen kleinen Fans für ein Erinnerungsfoto zur Verfügung.

Beliebt nicht nur bei Kindern: Mr. und Mrs. Claus auf Amelia Island. (Foto Omni Amelia Island Plantation Resort)
Beliebt nicht nur bei Kindern: Mr. und Mrs. Claus auf Amelia Island. (Foto Omni Amelia Island Plantation Resort)

Am 13. Dezember kommt schließlich der Weihnachtsengel zum Einsatz. Die jährlich stattfindende Peace River Lighted Boat Parade ist ein besonders strahlendes Ereignis, das seit nunmehr 26 Jahren mit ihrem Charme Besucher begeistert. Um 18 Uhr beginnt diese stimmungsvolle Bootsparade am Fishermen’s Village, führt entlang der Küstenlinie zum Gilchrist Park bis hin zur Tiki Bar des Fourpoints by Sheraton.

Bekannt für ihre weihnachtlichen Bootsparaden ist die Paradise Coast rund um Naples und Marco Island. Am 5. Dezember um 18 Uhr startet das Schauspiel mit der Marco Island Christmas Island Style Boat Parade, die am besten von der Esplanade oder dem Snook Inn aus zu beobachten ist. Die Naples Bay Christmas Boat Parade erleuchtet am 12. Dezember von 18:15 Uhr bis 20:30 Uhr den Golf von Mexiko. Entspannt und bei einem leckeren Essen kann sie von zahlreichen Restaurants mit Blick auf die Bay genossen werden.

Der Kanal in Charlotte vor der Peace River Lighted Boat Parade. (Foto Charlotte Harbor VCB)
Der Kanal in Charlotte vor der Peace River Lighted Boat Parade. (Foto Charlotte Harbor VCB)

Ein ebenfalls prächtiges Lichtermeer erwartet Besucher in St. Augustine an der Atlantikküste. Vom 21. November 2015 bis zum 31. Januar 2016 wird das historische Viertel der ältesten Stadt der USA mit über drei Millionen Lämpchen illuminiert und viele Attraktionen bieten während der Annual Nights of Lights spezielle Angebote. Wie in einem Märchen fühlt man sich während der Candlelight Tour des Villa Zorayda Museums. Ein traditionell geschmückter Tannenbaum, der Schein zahlreicher Kerzen und die historische Ausstattung versetzt Besucher in eine feierliche Stimmung. Wer rechtzeitig vor der Führung vor Ort ist kann sich mit hausgemachtem Gebäck und Punsch stärken.

Etwas weiter nördlich im historischen Viertel von Fernandina Beach auf Amelia Island könnenInteressierte auf Zeitreise gehen und alte viktorianische Weihnachtsbräuche kennen lernen. Weihnachtssänger, geröstete Kastanien und traditionelle Bräuche sind im Dickens on Centre zu erleben.

Noch sind die Wasserbälle im Netz... Beach Ball Drop in Panama City Beach. (Foto Visit Panama City Beach)
Noch sind die Wasserbälle im Netz… Beach Ball Drop in Panama City Beach. (Foto Visit Panama City Beach)

Ocala in Marion County, zirka eine Autostunde nördlich von Orlando, wird am 21. November ebenfalls festlich erleuchtet. Unter dem Motto „Light Up Ocala“ erwartet Besucher von 16 Uhr bis 21 Uhr ein buntes Programm mit Kinderaktivitäten, natürlich in Anwesenheit von Santa Claus! Wenig später am 12. Dezember begeistert die typisch amerikanische Weihnachtsparade bereits zum 59. Mal nicht nur die Bewohner Ocalas. Ab 17:30 Uhr werden über 60.000 Zuschauer aus der gesamten Region erwartet, die dem fröhlichen Umzug vom Straßenrand aus zujubeln.

Nach Weihnachten kommt im Sunshine State Florida keinesfalls Langeweile auf. An der Nordwestküste in Panama City Beach wird Silvester beispielsweise mit einer riesigen Party gefeiert. Gegen 20 Uhr findet zunächst der familienfreundliche „Beach Ball Drop“ statt, mit einem aus 10.000 Wasserbällen bestehenden Regen, der auf kleine Partymäuse herabgelassen wird. Um Mitternacht folgt der „New Year’s Eve Beach Ball Drop“, bei dem ein großer, beleuchteter Ball unter dem Jubel der Zuschauer herabgelassen wird. Weitere Informationen unter www.visitflorida.org.