Riesenschildkröten nisten an Australiens Küste

Im November kommen in Queensland wieder die Schildkröten an Land, um zu nisten. (Foto Lauren Bath)
Im November kommen in Queensland wieder die Schildkröten an Land, um zu nisten. (Foto Lauren Bath)

Im australischen Queensland beginnt am 10. November wieder die Schildkröten-Saison. Naturliebhaber haben dann die Gelegenheit, in freier Wildnis nistende und schlüpfende Schildkröten aus nächster Nähe zu beobachten.

Von November bis Ende Januar kommen sobald es dunkel wird hunderte Meeresschildkröten zur Eiablage an Land. Es ist genau jener Ort, an dem sie vor Jahren selber geboren wurden. Die über einen Meter großen Tiere graben Löcher in den Sand und legen bis zu 130 Eier.

Ein faszinierendes Spektakel: der Weg der neugeborenen Schildkröten ins Wasser.
Ein faszinierendes Spektakel: der Weg der neugeborenen Schildkröten ins Wasser.

Rund acht Wochen später schlüpfen die Jungen und machen sich auf den Weg ins Meer. Die Gegend um die Stadt Bundaberg – rund vier Autostunden nördlich von Brisbane gelegen – gehört zu den größten „Loggerhead Turtle“-Brutstätten des Südpazifiks und ist bekannt als besonderer Ort zum „Turtle-Watching“.

Im nahe gelegenen Mon Repos Conservation Park begleiten Ranger die Besucher direkt zu den Brutstellen. So werden die Tiere nicht belästigt und Gäste werden Zeuge eines außergewöhnlichen Naturschauspiels. Die nächtlichen „Turtle Encounter Touren“ kosten für Erwachsene 7 Euro, für Kinder 4 Euro. Der Mon Repos Conservation Park lockte in der vergangenen Jahren mehr als 30.000 Besucher an. Mehr Einzelheiten unter www.bundabergregion.org.

Auch Queenslands Inselwelt ist eine bei Schildkröten – vor allem sind es „Green Turtles“ – beliebte Region zum Nisten. Dazu zählen die Inseln Lady Elliot, Heron und Lady Musgrave. Bis auf die Insel Lady Musgrave, die sich nur für Tagesausflüge eignet, bieten alle anderen Eilande eine gute touristische Infrastruktur für jeden Geldbeutel. In allen insularen Nationalparks steht die gesamte Tier- und Pflanzenwelt unter Naturschutz. So können die Meeresschildkröten in aller Ruhe ihre Eier ausbrüten, Hotelgäste erleben die Schildkröten dennoch hautnah. Weitere Informationen unter www.southerngreatbarrierreef.com.au.

Auch im Norden von Queensland treffen Touristen auf Riesenschildkröten. Auf Fitzroy Island vor den Toren von Cairns hat ein neues Turtle Rehabilitation Center eröffnet. Die Non-Profit-Organisation kümmert sich um das Aufpäppeln verletzter Seeschildkröten – überwiegend handelt es sich um Green Turtels und Hawksbill Turtles.

Niedlich anzusehen: Eine aus dem Ei schlüpfende Jungschildkröte.
Niedlich anzusehen: Eine aus dem Ei schlüpfende Jungschildkröte.

Im nicht für die Öffentlichkeit zugänglichen Turtle Rehabilitation Center in Cairns werden die Tiere zunächst ärztlich versorgt und behandelt. Geht es den Schildkröten besser, kommen sie zur Reha nach Fitzroy Island. Sowohl Tagesbesucher als auch Übernachtungsgäste des einzigen Resorts auf der Insel können den beeindruckenden Tieren hautnah kommen und den Pflegern bei ihrer Arbeit über die Schultern schauen. Fitzroy Island erreicht man mit dem Boot in rund 45 Minuten von Cairns aus. Nähere Details unter www.saveourseaturtles.com.au sowie unter www.fitzroyisland.com.

Auch im „Turtle Hospital“ im Reef HQ Aquarium in Townsville – die Stadt liegt südlich von Cairns – können Schildkröten bestaunt werden. Hier werden erkrankte Schildkröten aufgenommen und wieder gesund gepflegt. Ziel ist es, die weitgehend durch menschliche Einwirkung erkrankten Tiere so weit zu kurieren, um sie eines Tages wieder ins Meer zurückführen zu können.

Schildkrötenmarsch aus der Vogelperspektive.
Schildkrötenmarsch aus der Vogelperspektive.

Besucher des Turtle Hospitals bekommen auf einer geführten Tour einen guten Einblick in das Leben der Meerestiere. Zweimal am Tag finden zudem sogenannte „Turtle Talks“ statt. Das Reef HQ ist täglich von 9.30 bis 17 Uhr geöffnet. Der Eintrittspreis ins Aquarium mit Besuch des direkt angeschlossenen Schildkröten-Krankenhauses beläuft sich auf umgerechnet rund 20 Euro. Weitere Infos unter www.reefhq.com.au.

Auf der Website www.queensland-australia.eu/de/tierwelt (deutschsprachig) sowie unter www.queensland.com/turtles (englischsprachig) finden Interessierte einen Kalender, was wann und wo genau passiert. Außerdem werden verschiedene Touren in Queensland aufgelistet, die zu Schildkröten führen. Weitere Bildimpressionen von den Riesenschildkröten finden sich in der Bildgalerie unserer Facebookseite.


{google_map}Bundaberg{/google_map}

Karsten-Thilo Raab

Karsten-Thilo Raab

berichtet seit mehr als drei Jahrzehnten für eine Vielzahl von Zeitungen und Magazinen über Reiseziele weltweit. Zudem hat er sich einen Namen als Autor von mehr als 120 Reise-, Wander- und Radführern sowie Bildbänden gemacht.