Sensationeller Fund in Maropeng: Die „Wiege der Menschheit“ in Südafrika neu entdecken

Ein magischer Ort, der durch den sensationellen Fund noch aufgewertet wird. (Foto South Africa Tourism)
Ein magischer Ort, der durch den sensationellen Fund des „Homo naledi“ noch aufgewertet wird. (Foto South African Tourism)

Der neueste Fund einer bisher unbekannten Menschenart in der UNESCO-geschützten Ausgrabungsstätte im südafrikanischen Maropeng ist eine wissenschaftliche Sensation: Klein, mit einem fast grazilen Körperbau und einem Gehirn von der Größe einer Orange – das ist der „Homo naledi“. Wann der Urmensch genau gelebt hat, ist noch unklar. Die Überreste der geschätzten 15 Individuen werden noch bis zum 11. Oktober 2015 im Besucherzentrum von Maropeng ausgestellt, bevor sie weiter untersucht werden.

Die Ausgrabungsstätte ist ein empfehlenswerter Tages-oder Halbtagesausflug von der nur 55 Kilometer entfernten Metropole Johannesburg. Größtes Highlight sind Touren durch die weltberühmten Sterkfontein Höhlen, die vor ca. 2,5 Milliarden Jahren entstanden sind. Hier wurden Überreste gefunden, die die Verbindung zwischen Affe und Mensch aufzeigen. Durch den kleinen Eingang führen 60 Stufen in die geheimnisvolle Tiefe. Dort erwarten die Besucher riesige Tropfsteine, unterirdisches Gewässer und die Fundorte, an denen Forscher ca. vier Millionen Jahre alte Knochen von Menschenaffen ausgegraben haben. Begleitet werden die Touren von erfahrenen Guides, die faszinierende Einblicke in die menschliche Evolutionsgeschichte geben.

Neben den Höhlen befindet sich das Maropeng Besucherzentrum. Dieses Informationszentrum eignet sich besonders gut für Familien. Hier werden Kinder selber zu kleinen Forschern auf Spurensuche der frühen Urmenschen. Aber auch für Erwachsene bietet das Besucherzentrum Einblicke in die Ausgrabungsarbeiten und die berühmtesten Funde. Besonders sehenswert ist dabei ein vier Millionen Jahre altes, fast vollständig erhaltenes Skelett, dass liebevoll „Little Foot“ genannt wird. Auch lernen Besucher einen weiteren Celebrity der Ausstellung kennen: Mrs Ples, ein gut erhaltener Schädel eines Urmenschen von der Art des Australopithecus, von dem angenommen wird, dass es sich um eine Frau handelt. Weitere Informationen unter www.maropeng.co.za und unter www.southafrica.net.