Florida setzt beim Edutainment neue Maßstäbe

Berühmter Bewohner des Aquariums in Clearwater: Winter, der Delfin mit der Prothese. (Foto Visit St. PeteClearwater)

„Endlich Ferien“, rufen bald wieder Millionen Kinder . Anstatt Mathe und Physik heißt es dann wieder Badehose und Sonnencreme. Doch Bildung und Erholung können durchaus Hand in Hand gehen, wie der Sunshine State Florida durch sein breites Edutainment-Angebot unter Beweis stellt.

Nachtlager unter dem Spaceshuttle

Das Kennedy Space Center gewährt einen Einblick in die Geschichte der amerikanischen Raumfahrt.

Einmal als Astronaut im Raumschiff ins Weltall abheben: Im Kennedy Space Center, eine halbe Stunde östlich von Orlando, kommen Kinder diesem Traum so nah wie nirgendwo sonst. Denn hier können die Kleinen im Rahmen einer Exkursion nicht nur echten Astronauten Fragen stellen und den Start der Raketen im Simulator nachempfinden, sondern sogar unter der Atlantis, dem letzten Space Shuttle der bemannten Raumfahrt, übernachten.

Nicht nur potentielle Möchtegern-Space-Cowboys kommen im Kennedy Space Center voll auf ihre Kosten.

Nach ihrer letzten Mission am 21. Juli 2011 wurde die Atlantis in einer riesigen Halle im Kennedy Space Center ausgestellt. Dort schwebt sie nun so, wie sie zur Erde zurückkam – übrigens ohne jemals gereinigt worden zu sein. Besonders sichtbar ist das an den Hitzeschutzkacheln an der Unterseite des Raumschiffes – unmittelbar über den eigenen Schlafsäcken.

Beim Erfinder der Glühbirne

Wissenswertes über Thomas Alva Edison, den Erfinder der Glühbirne, gibt es in Fort Meyers zu entdecken. (Foto The Beaches of Fort Myers & Sanibel)

Doch nicht nur Raumfahrer nennen Florida ihr Zuhause, sondern auch der Erfinder der Glühbirne, Thomas Alva Edison, und sein Freund und Automobilpionier Henry Ford. Kleine Wissenschaftler begeben sich in deren Anwesen am Ufer des Flusses Caloosahatchee in Fort Myers auf eine Zeitreise in die Vergangenheit. Besucher können in Edisons Labor Original-Utensilien begutachten, einen Blick in die Häuser der beiden Berühmtheiten werfen oder im Museum interaktiv bereits an den eigenen künftigen Entdeckungen tüfteln.

Wo Winter seinen zweiten Frühling erlebt

Die Geschichte von Winter wurde längst in Hollywood verfilmt. (Foto Visit St. PeteClearwater)

Neben Nachwuchsforschern bietet der Sunshine State auch Nachwuchsbiologen alles, was das Herz begehrt. Das Clearwater Marine Aquarium hat sich der Rettung von verletzten Meeresbewohnern verschrieben. Vom Baby-Fisch bis zum ausgewachsenen Hai hilft das Aquarium vielen Tieren zurück in ein normales Leben. Im Tierkrankenhaus können Besucher durch ein Fenster selbst beobachten, wie die verletzten Tiere behandelt werden.

Dank seiner Prothese kann sich Winter fast wie ein normaler Delfin bewegen. (Foto Visit St. PeteClearwater)

Ein prominentes Beispiel ist „Winter“, der weltweit erste Delfin mit einer Schwanzflossen-Prothese, der nun im Clearwater Marine Aquarium beheimatet ist. Entgegen aller Erwartungen hat der verletzte Meeressäuger sogar wieder schwimmen gelernt. Seine erstaunliche Rettung wurde 2011 in dem Hollywood-Film „Mein Freund, der Delfin“ verfilmt.

Ein Krankenhaus für Schildkröten

Im Turtle Hospital kümmert sich Dr. Ray um einen Patienten. (Foto Turtle Hospital)

Auf den Florida Keys, genauer gesagt auf der Insel Marathon, widmet sich ein Krankenhaus seit seiner Eröffnung im Jahre 1986 speziell der Behandlung von Meeresschildkröten. Im Turtle Hospital wurden mittlerweile über 1.300 Schildkröten erfolgreich behandelt. Das Krankenhaus gilt als weltweit einzig staatlich anerkannte Tierklinik, die sich der Heilung von Meeresschildkröten verschrieben hat. Groß und Klein können den Ärzten täglich bei Führungen über die Schulter blicken. Und mit etwas Glück werden Besucher Zeugen, wie eine Schildkröte nach vollständiger Genesung wieder in den Golf von Mexiko entlassen wird.

„Patient“ Captain Morgan genießt ein paar Salatblätter. (Foto Turtle Hospital)