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Whale Watch Week – graue Riesen vor Oregon

Whale Watch Week

Während der Whale Watch Week tummeln sich unzählige Grauwale vor Oregons Küste. – Foto traveloregon.com

Oregon ist bekannt für seine vielseitigen Landschaften, kreative Bierbraukunst und seinegastfreundlichen Einwohner. Neben Wandern, Radfahren und Camping zählt das Beobachten von Walen zu den beliebtesten Outdoor-Aktivitäten im US-Bundesstaat. Das gesamte Jahr über können einige hundert Grauwale vor der 584 Kilometer langen Küste beobachten. Ein ganz besonderes Highlight ist die Whale Watch Week im März, wenn bis zu 20.000 Wale zwischen Alaska und ihrer Kinderstube, der Baja California in Mexiko, wandern. Vom 21. bis zum 29. März 2020 ist es an Oregons Küste wieder soweit und die imposanten Meeressäuger lassen sich vom Land oder vom Wasser aus beobachten.

Während der Whale Watch Week im März 2020 werden wieder Hunderte von Freiwilligen im Rahmen an 24 Aussichts- und Beobachtungspunkten entlang der Küste Oregons präsent sein. Seit mehr als 40 Jahren helfen diese geschulten Experten den Besuchern bei der Beobachtung von Walen an Standorten in drei Staaten entlang der pazifischen Nordwestküste. Grauwale werden zwischen zwölf und 15 Meter lang und wiegen bis zu 30 Tonnen. Die beste Art, einen dieser Giganten zu erspähen, ist, den Horizont mit bloßem Auge nach dem sogenannten „Blas“ – die nach dem Tauchvorgang ausgeatmete Atemluft – abzusuchen. Diese bis zu 3,5 Meter hohen „Atemnebel“ sind ein guter Ausgangspunkt, die Wale anschließend per Fernglas zu beobachten.

Walbeobachtung entlang Oregons Küste

Whale Watch Week

Zahlreiche Beobachtungspunkte, wie hier am Cape Foulweather, eröffnen perfekte Blicke auf die vorbeiziehenden Wale. – Foto Christian Heeb

Eine der Top-Adressen für die Beobachtung von Walen an Oregons Küste ist Depoe Bay, die auch als die Hauptstadt des Whale Watchings bezeichnet wird. In dieser kleinen, malerischen Küstenstadt findet sich neben dem kleinsten schiffbaren Hafen der Welt auch das Depoe Bay Whale Watching Center. Besonders im Sommer und Herbst tummeln sich in der Bucht viele Grauwale auf der Jagd nach Garnelen – während der Whale Watch Week sind es umso mehr. Wer möchte, kann sich von den Mitarbeitern vor Ort wertvolle Tipps für die Walbeobachtung geben lassen und auch Ferngläser leihen. Zudem verfügt das Center über eine beheizte Aussichtplattform im Inneren des Gebäudes, von der aus auch bei stürmischem Wetter die sanften Riesen gesichtet werden können – darunter auch Buckel-, Orca- und Blauwale.

Am Cape Meares Lighthouse können Interessierte aus 61 Metern Höhe den Blick über die Weiten des Pazifischen Ozeans schweifen lassen und gleichzeitig nach den gigantischen Meeressäugern Ausschau halten. Besucher sollten am Eingang des Parks die größte Sitka-Fichte des Bundesstaates nicht verpassen, bevor sie zu Fuß zum historischen Leuchtturm (1889 erbaut) wandern. Einen weiteren imposanten Aussichtspunkt finden Naurliebhaber rund 20 Kilometer südlich des beliebten Cannon Beach am Highway 101. Der Neahkahnie Mountain Viewpoint ist für seine spektakulären Aussichten und Legenden über lang vergrabene spanische Schätze bekannt – spektakuläre Walsichtungen inklusive.

Die grauen Riesen aus nächster Nähe erleben

Unabhängig von der Whale Watch Week lohnt ein Abstecher an Oregons Küste. – Foto Justin Myers

Wer die unzähligen Grauwale aus einer anderen Perspektive erleben möchte, der sollte sich an Bord eines Bootes oder Flugzeugs begeben. Gerade in den Küstenorten Depoe Bay und Newport finden Urlauber Anbieter von Walbeobachtungs-Bootstouren, die von erfahrenen Meeresbiologen geleitet werden und auf den Schutz der Tiere achten (beispielsweise Whale Research Eco-Excursions). Gerade während der Zeit der Walwanderung sollten Interessierte die Touren vorab reservieren. Einen Wal aus der Vogelperspektive beobachten können Teilnehmer während eines Rundfluges beispielsweise von Florence, Bandon oder North Bend aus. Weitere Informationen zur Oregon Whale Watching Week unter www.visittheoregoncoast.com und zu Oregon unter www.traveloregon.de.

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