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Schmunzelgarantie mit Bodensee-Blick – Pointenhatz auf dem Appenzeller Witzweg

Entlang des Witzweges bieten sich immer wieder herrliche Blicke auf den Bodensee. (Foto: Karsten-Thilo Raab)

Entlang des Witzweges bieten sich immer wieder herrliche Blicke auf den Bodensee. (Foto: Karsten-Thilo Raab)

Das Ziel ist der Witz. Und es gibt viele Witze zwischen dem schweizerischen Biedermeierdorf Heiden und dem rund achteinhalb Kilometer entfernten Walzenhausen. Genauer gesagt etwa alle 106,5 Meter einen. Denn hier im wunderschönen Appenzeller Land verläuft hoch über dem Bodensee und dem Rheintal der 1993 eröffnete, erste und älteste Witzweg der Welt. Obschon das Gros der Witztafeln den meisten Naturliebhabern mit Humor kaum mehr als ein Lächeln abringt, stimmen die Witzjünger eindrucksvoll mit den Füßen ab. Mehr als 40.000 Wanderer begeben sich im Schnitt Jahr ein, Jahr aus auf den Witzweg, was alles andere als lächerlich ist.

Deutlich ausgeschildet ist der landschaftlich beeindruckende Witzweg. (Foto: Karsten-Thilo Raab)

Deutlich ausgeschildet ist der landschaftlich beeindruckende Witzweg. (Foto: Karsten-Thilo Raab)

Obschon einige Passagen sehr steil, dafür viele Witze relativ flach sind, ist der Witzweg ein großer Spaß garniert mit herrlichen Ausblicken. Von Rorschach, oft als Hafenvorort von St. Gallen tituliert, ist der Startpunkt für den Witzweg bequem mit der historischen Zahnrad-Bergbahn (Rorschach-Heiden-Bergbahn) binnen 30 Minuten zu erreichen. Mühsam zuckelt die Bahn – an warmen Tagen mit offenen, nostalgischen Waggons – den steilen Berg in das auf knapp 800 Metern über dem Meeresspiegel liegende Heiden hinauf.

Die Rorschach-Heiden-Bahn bringt  die Spaßwanderer zum Startpunkt des Witzweges. (Foto: Karsten-Thilo Raab)

Die Rorschach-Heiden-Bahn bringt die Spaßwanderer zum Startpunkt des Witzweges. (Foto: Karsten-Thilo Raab)

Das blitzblanke 4.000-Seelen-Nest mit seinen prachtvollen klassizistischen Gebäuden erlangte ab den 1850er Jahren Weltruf als Molke-Kurort. Die Schönen und Reichen, die Geadelten und Gefönten wie der österreichische Kaiser Karl I. oder der deutsche Kaiser Friedrich III. kamen in jenen Tagen nach Heiden, um sich der einst so populären Form der Trinkkur mit warmer Milch oder Molke zu unterziehen. Mit dem Ausbruch des Ersten Weltkriegs verfiel Heiden in einen Dornröschenschlaf, ehe es ab den 1960er Jahren eine kleine Renaissance als Kur- und Ferienort erfuhr. Heute sind es mehr die Naturheilkunde und Alternativmedizin, die Heiden auf die Landkarte der Gesundheitsapostel zurückbefördert haben. Und weil Lachen ja bekanntlich die beste Medizin ist, hat auch der Witzweg seinen Anteil an der Rückkehr von Heiden auf die touristische Landkarte.

Prachtvolle klassizistische Bauten prägen das Bild im Biedermeierdorf Heiden. (Foto: Karsten-Thilo Raab)

Prachtvolle klassizistische Bauten prägen das Bild im Biedermeierdorf Heiden. (Foto: Karsten-Thilo Raab)

Dabei kann sich die einstige Wahlheimat von Henry Dunant (1828–1910), dem Gründer des Roten Kreuzes, durchaus rühmen, so etwas wie eine kleine Humorhochburg der Eidgenossen zu sein. Carl Böckli, langjähriger Chefredakteur der Schweizer Satire-Zeitschrift „Nebelspalter“, war hier zuhause ebenso wie Dr. Alfred Tobler, der den Appenzeller Witz als Erster wissenschaftlich untersuchte. Und das Örtchen Lachen ist auch nur einen Steinwurf entfernt – liegt allerdings komischerweise nicht direkt am Witzweg.

Der gut ausgeschilderte Witzweg führt über 8,5 Kilometer von Heiden nach Walzenhausen. (Foto: Karsten-Thilo Raab)

Der gut ausgeschilderte Witzweg führt über 8,5 Kilometer von Heiden nach Walzenhausen. (Foto: Karsten-Thilo Raab)

Letzterer führt vom charmanten Dorfplatz in Heiden und der Brunnhaldenstraße zu einem Trampelpfad, wo das Auf und Ab beginnt – und dies im doppelten Sinne. Zu einen sind rund 730 Höhenmeter auf den achteinhalb Kilometern zu bewältigen, zum anderen sorgen die ausgehängten Witze auf der nach oben offenen Humorskala nur selten dafür, dass sich der Wanderer vor Lachen krümmt. Beispiel gefällig? „Du, ich hab heute deine Frau getroffen und war sehr froh.“ – „Warum?“ – „Weil sie nicht meine ist.“

Die im Schwitzer Deutsch und Hochdeutsch  abgedruckten Witze sind auch für kleine Wandersleute gut geeignet. (Foto: Karsten-Thilo Raab)

Die im Schwitzer Deutsch und Hochdeutsch abgedruckten Witze sind auch für kleine Wandersleute gut geeignet. (Foto: Karsten-Thilo Raab)

Und so ist der Weg bequem in zweieinhalb bis drei Stunden zu schaffen. Zumal die Gefahr, dass sich jemand unterwegs totlacht, überaus gering ist. Dafür wird das Auge immer wieder mit phantastischen Panoramablicken erfreut. Inmitten der geschwungenen Hügel und saftig grünen Wiesen finden sich herrliche Biedermeierhäuser und malerische Gehöfte im Appenzeller Stil, die so wirken, als wären sie gekonnt mit einem Würfel als Blickfänge in die Landschaft geworfen worden. Zahllose Brunnen, Wasserstellen und Tränken garantieren unterwegs auch an heißen Tagen ein wenig Erfrischung, während in der Ferne der Bodensee an diesigen Tagen mit dem Himmel in ein graublaues Ganzes zu verschwimmen scheint.

Malerische Gehöfte und Häuser im Appenzeller Stil finden sich entlang des  Witzweges. (Foto: Karsten-Thilo Raab)

Malerische Gehöfte und Häuser im Appenzeller Stil finden sich entlang des Witzweges. (Foto: Karsten-Thilo Raab)

So groß die Pfunde sind, mit denen dieser reizvolle Landstrich wuchern kann, so groß ist die Versuchung selbst für diejenigen, die den angeschlagenen Witzen wenig abverlangen können, immer wieder stehen zu bleiben und die Texte auf den 80 Witztafeln zu studieren. Geleitet vom Geläut zahlloser Kuhglocken geht es via Wolfhalden über den Chiste-Pass nach Walzenhausen. Von hier können sich die matten Wanderbeine mit der Bergbahn durch die die Hexenkirchli-Schlucht hindurch talwärts nach Rheineck transportieren lassen. Von hier geht es dann wahlweise mit dem Zug oder dem Schiff zurück nach Rorschach. Wer vorher schlapp macht oder falls Petrus die Himmelspforten weit öffnet, besteht in Wolfhalden und Hueb die Möglichkeit, bequem ins Postauto umzusteigen.

Zahlreiche Panorama-Aussichtspunkte laden zum Träumen und Verweilen ein. (Foto: Karsten-Thilo Raab)

Zahlreiche Panorama-Aussichtspunkte laden zum Träumen und Verweilen ein. (Foto: Karsten-Thilo Raab)

Allgemeine Informationen: Appenzellerland Tourismus AR, Bahnhofstraße 2, CH-9410 Heiden, Schweiz, Telefon 0041-(0)71-8983300, info@appenzellerland.ch, www.appenzellerland.ch.

Witzweg: www.witzweg.ch

Die  Strecke entlang des Witzweges ist mitunter sehr steil, dafür einige Witze recht flach. Und doch macht der Weg großen Spaß. (Foto: Karsten-Thilo Raab)

Die Strecke entlang des Witzweges ist mitunter sehr steil, dafür einige Witze recht flach. Und doch macht der Weg großen Spaß. (Foto: Karsten-Thilo Raab)

Tipp: Für 28 Schweizer Franken (Kinder 14 Franken) wird eine Erlebnisrundfahrt mit zwei Bergbahnen, dem Postauto und dem Schiff von und bis Rorschach zum Start- und Endpunkt des Witzweges angeboten. Vom 1. Mai bis 14. September 2014 verkehren die Schiffe zwischen Rorschach und Rheineck täglich, vom 20. September bis 19. Oktober samstags, sonn- und feiertags. Vor- und nachher verkehren zwischen Rheineck und Rorschach Züge. Die Zugfahrt ist im Rundfahrtenticket nicht inbegriffen. Weitere Informationen sind unter www.erlebnisrundfahrt.ch erhältlich.

Ein Gute-Laune-Weg , der nicht arm an Höhenmetern ist: Der Witzweg. (Foto: Karsten-Thilo Raab)

Ein Gute-Laune-Weg , der nicht arm an Höhenmetern ist: Der Witzweg. (Foto: Karsten-Thilo Raab)

Essen & Trinken: Restaurant Harmonie, Sonder 642, 9427 Wolfhalden, Schweiz, Telefon 0041-(0)71-8881427, www.chistenpass.ch

Restaurant Krone, Kirchplatz 9, 9410 Heiden, Schweiz, Telefon 0041-(0)71-8900394, www.saentisheiden.ch

Seerestaurant, Churerstraße 28, CH-9400 Rorschach, Schweiz, Telefon 0041-71-8583980. Zwischen Innenstadt und Forum Würth am Seeufer gelegenes Restaurant.

Übernachten: Hotel Mozart, Hauptstraße 82, CH-9400 Rorschach, Telefon 0041-(0)8444747. Direkt am Hafen und gegenüber dem Kornhaus gelegenes Hotel mit 33 Zimmern.

Hotel Linde Heiden, Poststraß 11, 9410 Heiden AR, Schweiz Telefon 0041-(0)71-8983400, www.lindeheiden.ch.

Landschaftlich ein Traum: Die oberhalb des Bodensee gelegene Region zwischen Heiden und Walzenhausen. (Foto: Karsten-Thilo Raab)

Landschaftlich ein Traum: Die oberhalb des Bodensee gelegene Region zwischen Heiden und Walzenhausen. (Foto: Karsten-Thilo Raab)

Buchtipp: Mike Bartel: Torkelnd um den Bodensee – Schräge Menschen in ihrem natürlichen Umfeld, ISBN: 978-3-939408-20-8, Westflügel Verlag. Erhältlich ist die amüsante Reise um den Bodensee für 11,95 Euro im Buchhandel oder direkt unter www.westfluegel-verlag.de.

Tipp: Die schönsten Impressionen aus der Region hat Autor Karsten-Thilo Raab unter dem Titel „Faszination Bodensee“ in einem Wandkalender zusammengestellt. Erhältlich ist dieser in den Formaten A2 bis A5 je nach Größe für 18,90 bis 49,90 Euro im Buchhandel sowie unter anderem bei Amazon oder im Kalendershop des Mortimer Reisemagazins

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