Zu Besuch bei Butch Cassidy und Buffalo Bill

Der Wilde Westen lebt im US-Bundesstaat Colorada. - wie hier am Bent's Old Fort.
Der Wilde Westen lebt im US-Bundesstaat Colorada. – wie hier am Bent’s Old Fort.

Im US-Bundesstaat Colorado lebten die berühmtesten Revolverhelden und Outlaws des Wilden Westens. Noch heute, rund 150 Jahre nach dem großen Goldrausch, können Besucher auf den Spuren der großen Legenden wandeln und Buffalo Bills Grab besuchen, an Butch Cassidys Theke ein Bier trinken oder sich von Kit Carsons Nachfahre durch dessen altes Fort führen lassen.

Der Legende von Buffalo Bill lässt sich in Colorado nachspüren.
Der Legende von Buffalo Bill lässt sich in Colorado nachspüren.

Als „Showman” unter den Wild-West-Helden gilt William F. Cody, besser bekannt als Buffalo Bill. Der Bisonjäger und Armee-Kundschafter gründete 1883 die „Buffalo Bill’s Wild West Show“ und tourte mit einem für damalige Verhältnisse riesigem Aufgebot an Pferden, Büffeln, Cowboys und Indianern durch die Welt. Zu seinem Ensemble gehörte unter anderem der indianische Häuptling Sitting Bull.

Seinen spektakulären Shows ist in Golden ein ganzes Museum gewidmet. Im Buffalo Bill Museum & Grave befinden sich zahlreiche historische Artefakte wie Waffen, Schmuck und Kleidung der Protagonisten der Shows. Filme und historische Zeitungsartikel dokumentieren das Leben von Buffalo Bill und die Stationen seiner Reisen. Direkt neben dem Museum, auf dem Lookout Mountain, befindet sich das Grab des berühmten Bisonjägers. Weitere Informationen unter www.buffalobill.org.

Zu den echten Outlaws zählt Butch Cassidy, der seine kriminelle Karriere in Telluride im Südwesten Colorados begann. Hier raubte er 1889 die San Miguel Valley Bank aus und seither feiert sich die kleine Stadt als Wiege von Cassidys zweifelhaftem Werdegang. Jedes Jahr im Juni wird anlässlich des „Telluride Heritage Fest“ der Bankraub mit kostümierten Reitern nachgestellt und von den Einwohnern und Gästen der Stadt bejubelt. Unweit Tellurides finden Fans von Butch Cassidy und dessen Partner Sundance Kid eine weitere Attraktion: Das exklusive Resort Dunton Hot Springs rühmt sich damit, in seiner Bar die Originaltheke mit den eingeritzten „Unterschriften“ der beiden Gesetz-losen stehen zu haben. Weitere Informationen unter www.visittelluride.com sowie unter www.duntonhotsprings.com.

Für Western-Freunde ein Muss: einmal an Butch Cassidys Theke ein Bier trinken.
Für Western-Freunde ein Muss: einmal an Butch Cassidys Theke ein Bier trinken.

Eine der Leidenschaften des Revolverhelden Doc Holliday war das Glücksspiel und so ist es nicht verwunderlich, dass heute in Central City ein „Doc Holliday Casino“ steht. Die Stadt ist eine Hochburg für echte Zocker und wurde mehr als einmal von Doc Holliday und seinem Freund Wyatt Earp besucht. Als der wilde Lebensstil zu immer ernsteren Gesundheitsproblemen führte, zog Doc Holliday 1887 nach Glenwood Springs, wo er den Rest seines Lebens verbrachte. Auf einem Hügel am Rande der Stadt steht sein Grab, auf dem Fans in Gedenken an den Lebemann Spielkarten, Schnapsflaschen und Zigaretten ablegen. Weitere Informationen unter www.dochollidaycasino.net.

Der Trapper, Jäger, Kundschafter, Soldat und Indianeragent Kit Carson war viele Jahre wesentlich an der Erschließung des Mittleren Westens beteiligt und gilt auch heute noch als einer der Helden der amerikanischen Geschichte. In Colorado finden sich zahlreiche Belege für seine Beliebtheit: So wurde ein ganzer Distrikt nach ihm benannt – das Kit Carson County –, es gibt eine kleine Siedlung namens Kit Carson im Osten des Staates sowie den Berggipfel Kit Carson Peak im Süden Colorados. Aber nirgends kommt man dem Pionier näher als im historischen Bent’s Old Fort, wo Carson von 1831 bis 1842 lebte und wirkte.  In diesem Außenposten des berühmten Santa Fe Trail können Besucher auf einen Nachfahren von Kit Carson treffen, der bei Führungen durch das Fort eindrücklich von der damaligen Zeit und vom aufregenden Leben Carsons berichtet. Weitere Informationen unter www.nps.gov/beol. Allgemeine Informationen zu Colorado unter www.colorado.com.

Karsten-Thilo Raab

Karsten-Thilo Raab

berichtet seit mehr als drei Jahrzehnten für eine Vielzahl von Zeitungen und Magazinen über Reiseziele weltweit. Zudem hat er sich einen Namen als Autor von mehr als 120 Reise-, Wander- und Radführern sowie Bildbänden gemacht.