Vidgelmir – unterwegs durch Islands größte Höhle

Unterirdische Faszination nördlich von Reykjavik: die Höhle Vidgelmir. (Fotos The Cave)
Unterirdische Faszination nördlich von Reykjavik: die Höhle Vidgelmir. (Fotos The Cave)

Am 15. Mai 2016 eröffnet in Island das Projekt „The Cave“, das erstmals Touren für Besucher in die Tiefen der Höhle Vidgelmir anbietet. Mit einer Gesamtlänge von fast 1600 Metern und einer Größe von 148.000 Kubikmetern gilt Vidgelmir als die gewaltigste Höhle Islands und eine der größten weltweit. Zwei Führungen ermöglichen es Gästen erstmals, das Naturspektakel aus der Nähe zu bestaunen.

Auf einer Länge von mehr als anderthalb Kilometern gibt es atemberaubende An- und Ausblicke.
Auf einer Länge von mehr als anderthalb Kilometern gibt es atemberaubende An- und Ausblicke.

Die Höhle Vidgelmir befindet sich in Westisland, im Lavafeld von Hallmundarhraun, welches etwa 100 Kilometer nördlich von Reykjavik liegt. Sie entstand – ebenso wie die beiden Wasserfälle Barnafossar und Hraunfossar, die sich in der Nähe befinden – durch eine gewaltige Eruption im zehnten Jahrhundert. Erstmals Erwähnung fand die Höhle, die in den verschiedensten Farben leuchtet und faszinierende Lavaformationen beherbergt, in einer Dokumentation aus dem Jahre 1398. Bei Ausgrabungen 1993 stießen Forscher schließlich auf Knochen und Schmuck, die vermutlich aus dem Zeitalter der Wikinger stammen.

Bunt schillerndes Gestein findet sich in der Höhle Vidgelmir.
Bunt schillerndes Gestein findet sich in der Höhle Vidgelmir.

Besucher von „The Cave“ können die Höhle im Rahmen zweier Führungen besichtigen: Die Tour „Cave Explorer“ dauert 1,5 Stunden und kostet 6.500 ISK (rund 50 Euro) pro Person. Sie ist aufgrund des niedrigen Schwierigkeitsgradesür alle Generationen geeignet. Führungsbeginn im Sommer ist um 10, 11:30, 13, 14:30 oder 16 Uhr. Im Winter starten die Touren um 11:30, 13 und 14:30 Uhr.

Mit einer Größe von 148.000 Kubikmetern gilt Vidgelmir als die gewaltigste Höhle Islands
Mit einer Größe von 148.000 Kubikmetern gilt Vidgelmir als die gewaltigste Höhle Islands

Für die Wagemutigeren bietet der Veranstalter die vierstündige Tour „Cave Master“ an. Diese hat einen höheren Schwierigkeitsgrad (3/5). Führungsbeginn im Sommer ist um 9 und 13 Uhr. Weitere Informationen zu dem Projekt gibt es unter www.thecave.is.